昔日只为送信而生。  邮轮,原义是指航行于大海上的班轮、邮船,这本身是一个被约定俗成沿用下来的名词,与现今所说的邮轮并无关系,因为当时的邮轮真的只是从事送信的船舶。<

  昔日只为送信而生

  邮轮,原义是指航行于大海上的班轮、邮船,这本身是一个被约定俗成沿用下来的名词,与现今所说的邮轮并无关系,因为当时的邮轮真的只是从事送信的船舶。

  1756年,英国政府启用双桅帆船运营每个月从法尔茅斯港到纽约的邮件业务,这些船很少载政府人员以外的乘客,更不载货。1819年,第一艘使用蒸汽机做为辅助动力的美国“萨凡纳号”船5月22日从萨凡纳出发,横渡大西洋,29天后到达英国利物浦。虽然期间只使用蒸汽机大约85个小时,但此次航行开创了历史,迎来了蒸汽动力船时代。

  19世纪上半叶,欲从欧洲前往美洲的淘金者渐多,邮件寄送的需求也迅速增加。在此背景下,英国铁行渣华船运公司在1837年利用蒸汽帆船开办了海上客运兼邮件运输业务,这即是邮轮的雏形。1840年,世界上第一艘邮轮诞生,是船舶工程师罗伯特·内皮尔设计的。这艘1154吨的“不列颠号”蒸汽轮船由英国冠达邮轮公司生产,在当年7月4日离开利物浦开始横跨大西洋,前往加拿大及美国,首航搭载了65名乘客,随船同行的还有冠达邮轮总裁萨缪尔·肯纳德。不久后,在友人的协助下,肯纳德创办了世界上第一家横跨大西洋的邮轮公司——英国北美皇家邮件船务公司,开始了定期跨洋的班轮(ocean

  遭遇“天敌”转型旅游

  随着发展,邮轮有了第二大作用,即是将大量渴望到美洲掘金的欧洲人运至大西洋彼岸,因此,船只服务非常简单,新鲜食物不多、舱房小条件差。为了喝到新鲜的牛奶,船员甚至要带奶牛上船;同时,猫也是必不可少的“服务员”,用于对付四处啃咬的老鼠。英国作家查尔斯·狄更斯在1842年经历了一次冠达邮轮的旅行后写到:“船舱里什么也没有,除了棺材,没有什么再比这里更小了……”

  为了争取富有的乘客,各家轮船公司意识到,必须要提升邮轮服务。在此过程中,他们推动了现代休闲娱乐业的发展,并陆续开发出能够在邮轮上使用的创新技术。1871年,白星邮轮公司五艘大型邮轮亮相,被称为“浮动酒店”,其中的“大洋号”还配置了专门的卫生间,并采用了中央供暖设施,不再是火炉取暖。而冠达公司的邮轮,首次配备了女性休息室、图书馆以及电铃系统;1888年在邮轮上还安装了第一部马可尼无线电通信站,允许无线电运营商在海上传输信息,上流乘客可以在抵达港口前以无线电方式预订欧洲的酒店。

  到19世纪末,随着越来越多的移民奔赴美洲大陆,旅行者对邮轮的速度和船上条件提出了更高的要求,企业之间的竞争日益加剧。同时,邮轮上还出现了早期的服务准则,如“当乘客主动交流时再搭话”“服务时尽量屏住呼吸,服务后迅速转身离开”“不要将双手放在口袋中”“不许在值班时吸烟”等。

  为了吸引高端主顾,一些轮船公司对邮轮发起了大规模的升级改造,仿造陆地建造供人们娱乐和消遣的酒吧、舞厅等。美国航运巨头爱德华·科林斯在远洋邮轮上建有理发店、豪华舒适的客厅,请来知名厨师负责餐饮,使人们乘坐邮轮时愈发惬意。同时,还为头等舱乘客提供休闲社交机会,这些措施逐渐打消了富人们对远洋旅行的疑虑。

  19世纪末至第二次世界大战期间,邮轮迎来了蓬勃发展的黄金年代。由于大量欧洲居民移居到美国和加拿大,因此对邮轮的需求大幅增加。每家邮轮公司都在力争使自家船舶更大、更快、更豪华,各国也将建造大型邮轮视为国力的象征,轮船公司可以名正言顺地争取政府支持。如1912年下水的“泰坦尼克号”,还有“德意志号”“保里塔尼亚号”以及上文提及的“雷克斯号”“诺曼底号”“玛丽女王号”等,都是豪华邮轮的代表。

  可惜的是,在第二次世界大战中,欧洲各国蓬勃发展的邮轮产业卷入了这场浩劫,不计其数的邮轮被击沉或挪作运兵船、医疗船用。战后没过多久,方兴未艾的邮轮市场又遭遇到“天敌”——大型民航飞机。飞机的崛起,大大削弱了远洋邮轮的长途载客功能。因为邮轮无论怎样提速,也永远无法与飞机比肩。很快,曾经风光无限的邮轮被迫停航,不少邮轮公司濒临破产。首航于1936年7月的“玛丽女王号”在1967年退役,永久停靠在加利福尼亚州长滩,改建为旅馆;“合众国号”1969年退出航线运营后,停泊在费城海军基地,后被作为美国国家历史遗产登记注册。1985年,随着“法兰西号”退出大西洋航线,作为交通工具的邮轮淡出历史舞台。

  面临窘境,所剩不多的邮轮公司不得不转向。现代邮轮(cruise2米,最多可容纳乘客5246人,拥有客房2125间,投入运营后主要服务于中国市场。首艘邮轮计划于2023年9月30日交付,第二艘预计2024年交付。

  咬文嚼字

  “游轮”还是“邮轮”?

  近年来,一直有专家学者呼吁,目前所指的邮轮早已与邮政行业无关,不再是昔日承担海上邮运任务的“邮轮”,而是专门用于海上旅游休闲度假的大型客轮,这种旅游客船应被统一规范为“游轮”。但是,在造船界,“邮轮经济”“邮轮产业”和“邮轮游”等字眼频繁出现。

  《现代汉语词典》对“游轮”的解释是“载客游览的轮船”;对“邮轮”的解释是指海洋上定线、定期航行的大型客运轮船,因过去水运邮件总是委托这种大型快速客轮运载,因此得名。按中国船舶行业主管部门颁布的“船舶术语”,载客游览的船舶称为“旅游客船”,简称游船,并无“邮轮”或“游轮”之说。因此,“邮轮”在旅游行业使用,应是不规范用语,但这些年“邮轮”二字的“霸主地位”始终难以撼动。

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  难以忘却的

  特大邮轮海难

  在没有飞机的时代,邮轮是人们远航时唯一的选择。然而,在享受温馨航程时,也有一些海上的罹难事故给人们带来了难以磨灭的伤痛。

  被冰山撞沉的“泰坦尼克号”:这是20世纪初最大最豪华的英国皇家远洋客轮,曾被誉为“永不沉没的梦幻之船”,建造期间共耗费了7500万英镑。1912年4月10日,载着2224名乘客和船员的“泰坦尼克号”开启了从英国南安普敦至美国纽约的首航。

  4月15日,乘风破浪的“泰坦尼克号”在纽芬兰岛附近接到“前方有浮动冰山区”的预警电讯。蹊跷的是,这艘邮轮居然未采取任何措施,照样高速前行。临近午夜时船撞向冰山,不到3个小时,整个船体就沉入了海中。除了登上救生艇的幸存者,共有1513人葬身大海。

  沉船后不久,由美国和英国分别成立的调查组就得出了相似的结论。他们均认为,“泰坦尼克号”的行驶速度太快,而且船上的总指挥史密斯上校对冰山威胁警报毫不理会,导致此次海难的发生。随着现代技术的发展,各国的研究人员不断对打捞上来的船体残骸进行研究,认为当时得出的结论过于简单,从物理、冶金、天文等多角度分析,发现是“质量缺陷 天灾 人祸”最终导致巨轮沉没。

  被潜艇击沉的“古斯特洛夫号”:1937年下水的“古斯特洛夫号”是当时世界上最大的邮轮,内部装饰豪华,有大型餐厅、电影院、游泳池、舞厅,甚至还有一个分娩室。二战爆发后,它被德军方征用为医疗船,后被用作转移德国伤兵和难民。

  1945年1月,这艘德国邮轮用来运送被苏联红军围困在东普鲁士的德国人,包括在战火中逃生的平民及少数官兵。由于要登船的人实在太多,船长网开一面,在原定4424名乘客外,又让4000多名难民上了船。不幸的是,邮轮在夜航途中被三枚鱼雷击中,要害部位中弹受创,在极短的50分钟内就完全沉没了。事后统计,在这场灾难中,伤亡人数达9400人,这是世界历史上最大的海难。

  与油轮相撞的“多纳帕斯号”:这是菲律宾马尼拉和莱特岛塔克洛班市之间的班轮。1987年12月20日5时许,实际装载2000多人的“多纳帕斯号”出发,晚上10时航至民都洛岛海面时,与一艘满载629吨原油的油轮“维克托号”相撞。黑液铺盖洋面,客轮燃烧两个多小时后沉入海底。飞机、船舶搜寻3天,只救起27人,遇难者4388人,这是国际海运史上和平时期的最大海难。

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